Bangladesh: Find Abducted Witness | Human Rights Watch

18 Jan

http://www.hrw.org/news/2013/01/16/bangladesh-find-abducted-witness

Bangladesh: Find Abducted Witness | Human Rights Watch

(New York, January 17, 2013) – The Bangladeshi authorities should immediately explain what actions they have taken to locate Shukho Ranjan Bali, a witness who defense lawyers and witnesses say was abducted from the gates of the war crimes courthouse in Dhaka on November 5, 2012, Human Rights Watch said today. More than two months after his disappearance, there is no news about Bali’s whereabouts or condition. The witnesses say he was last seen in police custody.

Bali, originally a prosecution witness, had agreed to testify for the defense, the defense had said, in the case of Delwar Hossain Sayedee at the International Crimes Tribunal (ICT). The ICT is a domestic tribunal set up to try violations of the laws of war and other crimes during the country’s independence war in 1971.

“An allegation of an abduction is of the utmost seriousness since the person abducted is at great risk of being killed,” said Brad Adams, Asia director at Human Rights Watch. “The government should have immediately mobilized all available resources to find Bali, but has done nothing, making it appear at best indifferent to the welfare of one of its citizens.”

Immediately after the alleged abduction, defense lawyers told the trial chamber in the Sayedee case what had happened. The court ordered the prosecution, but not the police, to investigate the claim and accepted the prosecution’s response a few hours later that the entire episode had been fabricated by the defense.

On November 11 the attorney general testified before the High Court on a writ of habeas corpus that the abduction claim had been fabricated by the defense to bring the tribunal into disrepute, but offered no evidence of a serious police investigation or other grounds for this conclusion. A defense application for review is still pending before the appellate court. It remains unclear whether any action has been taken to investigate what happened to Bali.

Human Rights Watch has long supported the Bangladesh government’s efforts to provide justice for victims of the 1971 war, but has repeatedly warned that such efforts should conform to international fair trial standards.

The defense team said that Bali met them at their offices on the morning of November 5. They then drove together to the court. At the gate, Bali and the lawyers were ordered out of the car and told to identify themselves. When Bali was identified by name by a senior defense counsel, the police detectives who were on the gate insisted that Bali come with them. Bali and the defense counsel both argued that Bali was a witness due to appear before the court later that day. A white van marked “Police” then allegedly drove up from inside the tribunal premises. Several defense lawyers present said that 10 to 12 uniformed regular police were at the gates of the tribunal at the time. The defense team alleges that officers slapped Bali several times around the face and head, and forced him into the van. The van then drove off. Bali has not been seen or heard from since.

A relative of Bali’s has said that he last heard from Bali on the date of the alleged abduction. The relative reported that Bali said he was in Dhaka and was going to testify in court. An independent journalist’s inquiry has confirmed that phone records indicate that there was a phone call from Bali to this relative. Family members have not heard from him since and have expressed their concern.

“Disappearances are an awful human rights violation because family members don’t know whether their loved one is dead or alive,” Adams said. “Every day they wait for an answer is another day of pain and suffering.”

Justice Nizamul Huq, then the chairman of the trial chamber sitting on the case, told Human Rights Watch that he had asked the prosecution at the ICT to verify all allegations of irregularities, including the disappearance, even though the prosecution is an interested party in the trials. He acknowledged that this was not the normal practice in Bangladesh and provided no legal or practical reason for this decision.

Although he vociferously denied any bias against the defense, Justice Huq had a member of the prosecution team and the deputy registrar in his chambers during the entire interview with Human Rights Watch, as he had in previous meetings. Justice Huq has since resigned as chairman of the ICT following publication by The Economist of intercepted email and phone conversations showing that there was prohibited contact between Huq, the prosecution, government officials, and an external adviser.

Human Rights Watch noted that Bali’s disappearance followed prosecution claims that they were unable to produce certain prosecution witnesses, including Bali. As a result, the prosecution applied for and was granted a motion allowing them to put into evidence written testimony without either direct or cross-examination. A defense challenge to this motion, which included evidence from government safe-house logbooks showing that witnesses were available to testify, was rejected by the court without a serious investigation.

“Asking an interested party in a case, namely the prosecution, to inquire into the abduction of a hostile witness and then simply accepting its answer, is not a serious response,” Adams said. “We expect the government and its law enforcement agencies to mount an urgent, serious, and politically independent investigation to find Bali.”

The Saga of Naïve Dealings in Dhaka: Who Wants This Kangaroo Tribunal? | Turkish Weekly

8 Jan

The Saga of Naïve Dealings in Dhaka: Who Wants This Kangaroo Tribunal?

written by
Ahmad Abdullah
stumbleupon.jpg blinklist.jpg delicious.jpg facebook.jpg digg.jpg diigo.jpg
google.jpg furl.jpg newsvine.jpg reddit.jpg simpy.jpg technorati.jpg
print.gif printable version
mail.gif send your friend

Monday, 7 January 2013

At last the team arrived. After much concerns, confusions and call for retrials by almost all major international human rights and legal organizations, a team of specialists had arrived in Dhaka to observe first hand what is actually happening there. Bad luck for the government and its spearhead-the ultra-left-oriented civil society in the intensely politically polarized country. The delegation came from a purportedly “Islamist Turkey”. A delegation of human rights activists, legal professionals and academics visited Bangladesh’s International Crimes Tribunal. The tribunal is already notorious for politically motivated proceedings and declassed as a domestic tribunal by Human Rights Watch, International Bar association and by a recent ‘The Economist’ report for not following any international standards.

The tribunal is set to try the culprits of the atrocities of 1971 war of liberation. But the most interesting problem, however, is that the masterminds, are not in the courtroom but in Pakistan. Rather the defendants are allegedly the “collaborators” of the Pakistani army, and more interestingly they all happened to be the current central leadership of the largest opposition Islamist party of Bangladesh, Jamaat e Islami. The Jamaat leaders denied all the charges.

This recent visit by the Turkish rights group was significant for a number of reasons. The timing is very crucial as Bangladesh government is yet-to-be recovered from a shock which came by a first president who raised concerns about the trial process. According to the local media, in his message President of the Republic of Turkey, His Excellency Abdullah Gül said that, through the Bangladeshi community living in Turkey as well as different socio-political leaders of Turkey, he came to know that the Bangladesh government is planning to execute the top brass of the opposition Islamist party within March next year on a flimsy pretext.

It is evident from their visits with the law minister, chief prosecutor from government, foreign secretary and a primary witness who is also a prominent secular feminist activist that, they apparently tried to investigate the whole matter objectively. The team has only collected information, and has visited the center of all controversy, the tribunal. And at the end, they said to Bangladeshi press that they are not here to make arbitrary comments, instead, they will go back to Turkey and after analyzing the whole scenario they will be able to make comments on the issue.

Perhaps this is the most academic approach that, so far this issue and the nation have witnessed. But in a quixotic stance, after the departure of the Turkish delegation, the foreign minister of Bangladesh has said to the press that, the delegation has misused the privilege of “on-arrival” visa as well as terms them as “Muslim Brotherhood members”. However, the official ‘visa on-arrival policy’ of Bangladesh does not negate any such undertaking. Previously many international delegations visited the tribunal, i.e. HRW, Amnesty Int, Berkeley University, ICC & and an Australian organization visited. It is to be asked to the foreign minister that why Turkish NGO visits should be treated any differently. The Turkish NGO entered the Tribunal only after getting permission from The Deputy Registrar’s office of Supreme Court. Dipu Moni, who is a physician by profession, sounded so naïve while terming them “Muslim Brotherhood”, not having any idea about the country where the Brotherhood operates. Why then the law minister and foreign relations adviser to PM had met with the “Muslim Brothers” may be another good question.

However, the saga continues. The foreign office has called on the Turkish ambassador to Dhaka about the letter of president Gül. Bangladesh government bypassed all the concerns with a feeble blank check that it is their “internal issue”. Who on earth will dare to tell them humanitarian issue transcendences border or nations? And most importantly though president Gül is the first president to express concern regarding this issue, but he is not the only one to articulate these concerns, in fact a number of human rights groups previously raised concerns. President Gül’s remarks have its underpinnings in Turkish history. As in September 17, 1961 the first democratically elected Turkish Prime Minister Adnan Menderes was hanged to death by the military junta following a ruthless coup d’état, Turkish nation was deeply traumatized and segregation of the nation was even intensified. Turkey’s this move should be seen as gesture of benevolence and goodwill to its brethrens in Bangladesh to not to let the same mistakes take place again.

It lies solely on Bangladesh government’s whims, that whether it will continue to deny and bypass all concerns from its friendly countries. But for Turkey, it has encrypted its name in the pages of history. For not remaining silent, although Bangladesh may not be the most attractive place for Turkish businessmen. It is not only the rightist camp which includes the center right main opposition Bangladesh Nationalist party and its allies who are very optimistic about president Gül’s letter and the delegation visit. All the prominent religious scholars who lead the prayer in hundreds of thousands of mosques in the countryside of Bangladesh, a number of university teachers, journalists and activists expressed a very positive message about Turkey and its growing pro active role in the whole Muslim world.

Meanwhile, most of the local media, academia, and civil society look on in calm. The silence of indignity and betrayal. The intellectuals, human rights activists, journalists and the media Mafias, who remain silent while claiming to be activists for and champions of humanitarian affairs, brought shame to their profession. History will mention them justly, although they could not remain just to themselves and others. There always survives in human reminiscence an unceremonious Court of cowards, traitors and historic sell-outs. But Turkey will surely have its day in the courtroom of dignity, freedom and justice. That case, government of Bangladesh has by now lost.

*The writer is a student at University of Dhaka and a freelance journalist.

Report on Disclosed Skype conversations of the International Crimes Tribunal of Bangladesh with subject wise index

3 Jan

Below is an Executive Summary and a Full Report on the Skype Conversations and Email Communications  between the Chairman of Bangladesh International Crimes Tribunal-1 (War Crimes Tribunal) and a Brussels bases Bangladeshi lawyer.

These materials disclose collusion between these 2 gentlemen and a high level of executive interference in the Trial and which led to the resignation of the Chairman of the International Crimes Tribunal.

There is a subject-wise index at the end of the report.

Click the link below to download the full report (PDF File)

Briefing paper on Leaked War Crimes Materials with subject wise index

Scanned Copy of the Order passed by Bangladesh War Crimes Tribunal-2 against Ahmed Ziauddin

3 Jan

Order of Tribunal-2 against Ahmed Zia Uddin

The International Crimes Tribunal-2 on Thursday asked Ahmed Ziauddin, an international law expert living in Belgium, to explain his role over the alleged Skype conversation with former ICT-1 chairman Justice Mohammad Nizamul Huq. Continue reading

Chief Justice & Justice SK Sinha offerred undue Gratification to ICT Judge Nasim | Reports Prothom Alo

2 Jan

The Prothom Alo Reports that the Name of Chief Justice & Appellate Division Judge Mr Justice SK Sinha (Senior Most judge of the Appellate Division after Chief Justice) has appeared in the Leaked Skype Conversations. The Skype Conversation revealed that Chief Justice (referrd in the Conversation as “CJ”) offerred ‘Promotion’ to the Appelate Division provided Erstwhile ICT Chairman Mr Justice Nizamul Huq Nasim ‘convicts’ one of the Accused while Mr Justice Sinha offerred same in exchange of ‘three’ convictions. Counsel for Salaudin Qader Chowdhury MP submitted Audio CD in the Tribunal Yesterday with the above remarks.
The Bangla Report is Quoted Below:

http://www.prothom-alo.com/detail/date/2013-01-02/news/318023

সাকা চৌধুরীর হুমকি ঔদ্ধত্যপূর্ণ আচরণ

বিএনপির স্থায়ী কমিটির সদস্য ও মানবতাবিরোধী অপরাধের মামলার আসামি সালাউদ্দিন কাদের (সাকা) চৌধুরী গতকাল মঙ্গলবার অ্যাটর্নি জেনারেল মাহবুবে আলমকে লক্ষ্য করে ঔদ্ধত্যপূর্ণ আচরণ করেছেন। এ সময় দুই পক্ষের আইনজীবীদের তুমুল হট্টগোলের একপর্যায়ে রাষ্ট্রপক্ষের উদ্দেশে তিনি হুমকি দিয়ে বলেন, ‘দুই বছর জেলে রাখছিস, জেল থেকে বের হয়ে নিই…।’

আন্তর্জাতিক অপরাধ ট্রাইব্যুনাল-১-এ গতকাল রাষ্ট্রপক্ষ ও আসামিপক্ষের আইনজীবীদের মধ্যে বাগিবতণ্ডা, গালাগাল বিনিময় ও মারমুখী আচরণে বিশৃঙ্খলার একপর্যায়ে সাংসদ সাকা চৌধুরী এ হুমকি দেন।
বিচারপতি এ টি এম ফজলে কবীর, বিচারপতি জাহাঙ্গীর হোসেন ও বিচারপতি আনোয়ারুল হকের সমন্বয়ে গঠিত ট্রাইব্যুনালে মধ্যাহ্ন বিরতির কিছুক্ষণ আগে সাকা চৌধুরীর কয়েকটি আবেদনের শুনানি শুরু হয়। তখন থেকে দফায় দফায় উত্তেজনাকর পরিস্থিতি হয়।

শুনানিতে সাকা চৌধুরীর আইনজীবী ফখরুল ইসলাম বলেন, বিচারপতি নিজামুল হক এই ট্রাইব্যুনালের চেয়ারম্যান থাকাকালে বিচারপতি এ টি এম ফজলে কবীর ও বিচারপতি আনোয়ারুল হক সদস্য ছিলেন। স্কাইপে কথোপকথন ফাঁস হওয়ার পর ট্রাইব্যুনাল-১ থেকে বিচারপতি নিজামুল হক পদত্যাগ করেন। ওই কথোপকথন থেকে জানা গেছে, বিচারপতি নিজামুল হককে পদোন্নতির আশ্বাস দিয়েছিলেন প্রধান বিচারপতি এবং আপিল বিভাগের বিচারপতি এস কে সিনহা। এখন বিচারপতি ফজলে কবীর ও বিচারপতি আনোয়ারুল হক স্কাইপে কথোপকথনের সঙ্গে জড়িত ছিলেন কি না, তা আসামিপক্ষ জানতে চায়।

অ্যাটর্নি জেনারেল মাহবুবে আলম এ আবেদনের বিরুদ্ধে জোরালো আপত্তি জানান। এ সময় সাকা চৌধুরী আসামির কাঠগড়ায় দাঁড়িয়ে উচ্চ স্বরে কথা বলেন।
মধ্যাহ্ন বিরতির পর কার্যক্রম আবার শুরু হলে ট্রাইব্যুনাল বলেন, আসামিকে এজলাসে আনা হবে না। তিনি বারবার চিৎকার করে বিড়ম্বনার সৃষ্টি করছেন। সাকা চৌধুরীকে এজলাসে আনার অনুরোধ জানান আইনজীবী ফখরুল ইসলাম। অ্যাটর্নি জেনারেল বলেন, এর আগেও এই আসামি এ ধরনের আচরণ করেছেন।

ট্রাইব্যুনাল বলেন, আসামিপক্ষের আইনজীবী যদি অঙ্গীকার করেন, আসামিকে এজলাসে আনা হলে তিনি চুপ করে থাকবেন, তাহলে তাঁকে আনা হবে। পরে আইনজীবী মৌখিক অঙ্গীকার করলে সাকা চৌধুরীকে এজলাসে আনা হয়।
শুনানি শুরু হলে ট্রাইব্যুনাল আইনজীবীকে বলেন, ‘আপনি এর মধ্যে সীমা অতিক্রম করেছেন। মাননীয় প্রধান বিচারপতি ও আপিল বিভাগের বিচারপতির বিরুদ্ধে অভিযোগ এনেছেন।’ ফখরুল ইসলাম বলেন, ‘না, না, আমি বলেছি, তাঁরা জড়িত ছিলেন।’ এ সময় তিনি স্কাইপে বিচারপতি নিজামুল হক ও আহমেদ জিয়াউদ্দিনের কথোপকথনের একটি অংশ পড়ে শোনান।

আবেদনের ২১ নম্বর অনুচ্ছেদ উল্লেখ করে ট্রাইব্যুনাল বলেন, ‘কিসের ভিত্তিতে আপনি এ আবেদন করেছেন?’ এ সময় অ্যাটর্নি জেনারেল আবারও এই আবেদনের ব্যাপারে আপত্তি জানান।
ফখরুল ইসলাম বিষয়টি ব্যাখ্যা করতে গেলে ট্রাইব্যুনাল বলেন, ‘ট্রাইব্যুনালকে কি নিজেদের বিষয়ে সার্টিফিকেট দিতে হবে?’
আসামির কাঠগড়ায় থাকা সাকা চৌধুরী কথা বলার অনুমতি চাইলে ট্রাইব্যুনাল তাঁর আইনজীবীকে বলেন, ‘আমরা তাঁকে কথা বলতে দেব না।’ তার পরও সাকা চৌধুরী বলেন, ‘এটা খুব নির্দোষ আবেদন। আপনাদের সার্টিফিকেট দেওয়ার কোনো দরকার নেই। এই আবেদন এ জন্য করা হয়েছে যে নাসিম সাহেবের কোর্টে যে প্রেজুডিস হয়েছে, তাঁর দায় যেন আপনাদের ঘাড়ে না বর্তায়। কিন্তু আপনি আইনজীবীর ওপর রাগ করছেন।’

অ্যাটর্নি জেনারেল বলেন, ‘আসামি কি এভাবে কথা বলতে পারেন?’ এ সময় সাকা চৌধুরী বলেন, ‘ফাঁসি তো দিয়ে রেখেছেন, বেলজিয়াম থেকে ফাঁসি লিখে রেখেছে।’
ফখরুলকে ট্রাইব্যুনাল বলেন, ‘বিচারপতি নিজামুল হকের বিচার করতে আমরা এখানে আসিনি। কী আদেশ দিলে আপনি খুশি হবেন? আপনাদের কি এটা বলতে হবে, আমরা প্রতিজ্ঞা করে বলছি, জিয়াউদ্দিনের সঙ্গে আমাদের কোনো সম্পর্ক নেই। এটাই চাইছেন আপনি?’

পরে অ্যাটর্নি জেনারেল বলেন, ‘আমি ৪০ বছর ধরে আইন পেশায় আছি। আমরা আইনজীবীরা অনেক সময় ঝগড়া করি, বিচারকের সঙ্গেও মাঝেমধ্যে ঝগড়া করি। কিন্তু এমন আবেদন কি কখনো করেছি? এই আবেদন খারিজ করে আদালত অবমাননার কার্যক্রম নেওয়া উচিত।’

এরপর আরও দুটি আবেদনের শুনানি হয়। এর মধ্যে একটি আইনমন্ত্রীর বিরুদ্ধে আদালত অবমাননার অভিযোগে ব্যবস্থা নেওয়ার আবেদন, অপরটি বিচারপতি নিজামুল হককে ট্রাইব্যুনালে এসে ব্যাখ্যা দেওয়ার বিষয়ে আবেদন।
আইনমন্ত্রী শফিক আহমেদের বিরুদ্ধে আদালত অবমাননার অভিযোগের আবেদনের বিষয়ে অ্যাটর্নি জেনারেল শুনানি শুরু করেন। এ সময় সাকা চৌধুরী মন্তব্য করলে মাহবুবে আলম বলেন, ‘চুপ থাকেন তো।’
তখন সাকা চৌধুরী চিৎকার করে অ্যাটর্নি জেনারেলের উদ্দেশে বলেন, ‘চোপ, চোপ…।’
রাষ্ট্রপক্ষের কয়েকজন কৌঁসুলি এ পর্যায়ে সাকা চৌধুরীকে চুপ করতে বলেন। আসামিপক্ষের কয়েকজন আইনজীবী চিৎকার করতে থাকেন। এ সময় একজন সহকারী অ্যাটর্নি জেনারেল ও আসামিপক্ষে সুপ্রিম কোর্টের এক আইনজীবী পরস্পরের উদ্দেশে মারমুখী ভঙ্গিতে তেড়ে যান। তাঁদের মধ্যে গালাগাল বিনিময় চলতে থাকে। তাঁরা পরস্পরের হাড় ভেঙে দেওয়ারও হুমকি দেন। কিছুক্ষণ দুই পক্ষের মধ্যে বিকট হট্টগোল চলে। সাকা চৌধুরী হুংকার দিয়ে বলেন, ‘দুই বছর জেলে রাখছিস, একবার জেল থেকে বের হয়ে নিই…।’

পরিস্থিতি কিছু শান্ত হলে অ্যাটর্নি জেনারেল ট্রাইব্যুনালকে বলেন, এটা কী হচ্ছে? সাকা চৌধুরী তখন বলেন, ‘আমাকে প্ররোচনা দেওয়া হচ্ছে। আমি ভদ্রভাবে অংশ গ্রহণের চেষ্টা করছি।’
ট্রাইব্যুনাল বলেন, ‘আপনার অংশগ্রহণের দরকার নেই। আপনার আইনজীবী আছে।’
সাকা চৌধুরী বলেন, ‘আমার অধিকার আছে।’ মাহবুবে আলম বলেন, ‘না, নেই।’
পরে সাকা চৌধুরীর প্রধান আইনজীবী আহসানুল হক উদ্ভূত পরিস্থিতির জন্য সবার পক্ষে দুঃখ প্রকাশ করেন। পরে শুনানি অসমাপ্ত অবস্থায় মামলার কার্যক্রম ৩ জানুয়ারি (বৃহস্পতিবার) পর্যন্ত মুলতবি করা হয়

মাওলানা নিজামী ও সাঈদীর বিচারও পুনরায় শুরুর আবেদন সাঈদীর মামলার শুনানী শুরু করলেন ব্যারিস্টার মওদুদ আহমদ

25 Dec

মাওলানা নিজামী ও সাঈদীর বিচারও পুনরায় শুরুর আবেদন
সাঈদীর মামলার শুনানী শুরু করলেন ব্যারিস্টার মওদুদ আহমদ

আন্তর্জাতিক অপরাধ ট্রাইব্যুনাল-১ এ আজ আসামী পক্ষ জামায়াতে ইসলামীর আমির মাওলানা মতিউর রহমান নিজামী এবং নায়েবে আমির মাওলানা দেলাওয়ার হোসাইন সাঈদীর বিচার পুনরায় শুরুর আবেদন জমা দিয়েছেন। আগামীকাল অধ্যাপক গোলাম আযমসহ এ দুটি আবেদনের শুনানীও একসাথে অনুষ্ঠিত হবার কথা রয়েছে। Continue reading

Legal Submissions: Application for Re-Trial by Mr Moudud Ahmed, Senior Advocate

23 Dec
Moudud Ahmed was the Postmaster General of Bangladesh  during the Bangladesh Liberation War. He is Senior Advocate & former Minister for Law and Parliamentary Affairs. He appeared as Special Counsels for Accused at the Tribunal

Moudud Ahmed was the Postmaster General of Bangladesh during the Bangladesh Liberation War. He is Senior Advocate & former Minister of Law and Parliamentary Affairs

Moudud Ahmed, Senior Advocate of Supreme Court of Bangladesh and former Minister for Law and Parliamentary Affairs appeared on 23rd December 2012 as counsel for placing the Legal Arguments for the Defence Application for Re-Trial on behalf of the Defendants Mr Delwar Hossain Saydee, Prof Ghulam Azam and Mowlana Motiur Rahman Nizami. Following are summary of his submissions before the International Crimes Tribunal No.1, Dhaka. He is a current member of Parliament and a member of standing committee of Bangladesh Nationalist Party (BNP). Mr Ahmed was the Postmaster General of Bangladesh during the Bangladesh Liberation War of 1971. He became personal secretary to Sheikh Mujibur Rahman, first President of Bangladesh. Continue reading